Jurakori tengeri hüllő kövületére bukkantak

Szerző: | 2017.10.04., 12:07 | Tudomány

Brit kutatók azonosították az eddigi legkisebb és legfiatalabb Ichthyosaurus communis példányt, ráadásul gyomrában további érdekességre bukkantak.

A kövület teljes hossza alig 70 centiméter, gyomrában egy prehisztorikus tintahal maradványait fedezték fel. Az Ichthyosaurus communis az ichthyosaurusként ismert tengeri hüllők első faja volt, amelyet 1821-ben tudományosan is leírtak.

A Manchesteri Egyetem kutatója, Dean Lomax az egyetem közleményében kifejtette, sok apró, horogszerű struktúrát találtak a hüllő bordái között, ezek egy prehisztorikus tintahal karjáról származnak, vagyis az ichthyosaurus utolsó vacsorája fejlábú volt.

A kutató szerint mindez azért is érdekes, mert egy másik ichthyosaurusfaj, a geológiailag fiatalabb korból származó Stenopterygius vizsgálata során más kutatók kiderítették, eme faj fiatal egyedei kizárólag halakat fogyasztottak. Vagyis, az eredmények különbséget tárnak fel az újszülött tengeri hüllők zsákmány-preferenciáját illetően.

Sok korai ichthyosaurus-fosszíliát Mary Anning, viktoriánus kori paleontológus talált meg Dorsetben, Lyme Regis partjai mentén. Angliában az egyik leggyakoribb kora jurakori hüllőkövületek.

Az új példány a Birminghami Egyetem Lapworth Geológiai Múzeumának kollekcióiból származik. Nigel Larkin tisztította meg és tanulmányozta 2016-ban, majd felismerte, hogy fontos leletről van szó. A tisztítás lehetővé tette Deannek a fosszília részletes vizsgálatát.

A nemrégiben az eddigi legtermetesebb ichthyosaurust leíró Dean újszülött Ichthyosaurus communisként azonosította a példányt a koponyacsontok alapján. Elmondása szerint a lelet gyakorlatilag teljesen ép, ráadásul az első újszülött képviselője egy majd 200 éve leírt fajnak.

Sajnálatos módon sem a kövület lelőhelye, sem kora nem ismert a beszámolók alapján. Nigel viszont engedélyt kapott némi kőzet eltávolítására a csontváz mellől. A benne megőrződött mikrofosszíliák alapján a kutatók megállapították, hogy a tengeri hüllő maradványa 199-196 millió éves lehet, a kora jurakorból származhat.

A vizsgálatról a Historical Biology folyóirat számolt be.

Pin It on Pinterest

Share This