Egyre mohóbbak az elszabadult óriáskígyók Floridában

Az eredetileg házi kedvencként tartott és elszabadult burmai pitonokat teszik felelőssé az emlősök jelentős mértékű pusztulásáért a floridai Everglades mocsárvidéken.

Egy amerikai kutatócsoport összehasonlította azokat az Everglades Nemzeti Parkban tartott emlősfelméréseket, amelyeket a pitonok elterjedése előtt és után készítettek. A kutatók jelentős mértékű összefüggést találtak a pitonok terjeszkedése és a mosómedvék, nyulak, hiúzok és más emlősök azóta megfigyelt drasztikus létszámcsökkenése között. Az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS) közölt cikk szerint több emlősfaj egyedszáma 90 százalékkal, sőt többel is hanyatlott.

Az Everglades szubtrópusi mocsárvidék Florida déli részén. A nemzeti park az eredeti Everglades 25 százalékát foglalja magában, a többit nagyrészt lecsapolták a múlt század folyamán. A terület éghajlata és mocsaras jellege kiváló élőhelyet nyújt a tigrispiton alfajának, a burmai pitonoknak (Python molurus bivittatus).

A burmai piton Dél- és Délkelet-Ázsia trópusi vidékein honos, de nagyon sokat hoztak be háziállatnak az Egyesült Államokba. Ezek közül több elszabadult, megtelepedett a floridai mocsárvidéken, és szaporodni kezdett. Bár pontos számuk nem ismert, a becslések szerint 2009-re populációjuk elérte a 400-at és folyamatosan növekszik.

“A kígyó lett az Everglades Nemzeti Park új csúcsragadozója” – mondta a tanulmány egyik szerzője, Michael Dorcas, az észak-karolinai Davidson College munkatársa. A hónap elején bejelentették, hogy a kormány támogatja a burmai pitonok importjának betiltását, de több szakember úgy véli, hogy ezzel 30 évet késtek.

Dorcas professzor és munkatársai az 1993-1999 közötti országúti balesetekben elpusztult emlősök felméréséből származó adatokat, valamint az 1996-1997-ben végzett éjszakai országúti emlősfelmérésekből (élő és elpusztult állatok) származó adatokat vetették össze a 2003 és 2011 közötti hasonló adatokkal.

Azt tapasztalták, hogy a mosómedve- és oposszummegfigyelések száma 99 százalékkal csökkent. A fehérfarkú szarvasok megfigyelése 94,1 százalékkal, a hiúzok észlelése 87,5 százalékkal csökkent. A legújabb felmérésben egyáltalán nem szerepeltek nyulak és rókák, holott az 1993-1999 közötti felmérésben a nyulak voltak a leggyakrabban elütött állatok. E fajok többsége bizonyítottan szerepel az Everglades Nemzeti Parkban élő pitonok étrendjén. A mosómedvék és az oposszumok gyakran keresgélnek ennivalót a víz szélén, ahol könnyű zsákmányt jelentenek a lesben álló pitonok számára.

Noha a pitonok importjának betiltása valószínűleg már nem segít a floridai emlősök helyzetén, még megakadályozhatja, hogy az óriáskígyók továbbterjedjenek Louisiana és Texas déli részének számukra megfelelő élőhelyeire.

Forrás: origo.hu